Mientras los cuerpos se acumulan, los puntos calientes de COVID en el este de Alemania luchan por encontrar respuestas

MEISSEN, Alemania (Reuters) – Para algunos en Meissen, los ataúdes que se amontonan en el único crematorio de la ciudad del este de Alemania son un trágico recordatorio de lo que sucede cuando el coronavirus no se toma en serio. Para otros, es simplemente el camino de la naturaleza.

Meissen, junto con otros lugares de la antigua Alemania Oriental que generalmente son más pobres, más antiguos y más partidarios de una extrema derecha que se opone al cierre, son los más afectados por la pandemia en el país, lo que complica los esfuerzos de la canciller Angela Merkel por controlarlo.

A health worker vaccinates a colleague with the 2nd dose of an anti-Covid vaccine at the “Santa Maria della Pieta” of the ASL Roma 1 health facilities during the emergency of the Coronavirus Covid-19 pandemic, Rome, Italy, 18 January 2021. ANSA/ANGELO CARCONI

“Es desgarrador”, dijo el gerente Joerg Schaldach, cuyos hornos incineraron 1.400 cuerpos el mes pasado, el doble que en diciembre del año pasado. Más de la mitad había muerto de COVID-19 y Schaldach espera unas 1.700 cremaciones en total este mes.

“La gente está muriendo sola en el hospital sin un ser querido que la tome de la mano”, agregó Schaldach, de pie en el salón principal libre de sillas que se usaban para los servicios funerarios para dar paso a los ataúdes. “La gente recibe solo una llamada telefónica: ‘fallecido’. Una despedida en el ataúd no es posible, lo único que reciben es una urna ”.

Como muchas regiones de Alemania del Este que tuvieron una primera ola relativamente moderada, Sajonia, hogar de Meissen y bastión del partido de extrema derecha Alternativa para Alemania (AfD), tiene la segunda tasa de incidencia de siete días más alta en Alemania, casi el doble de la nacional. promedio de 136 por cada 100.000 habitantes.

El vecino estado oriental de Turingia, donde la AfD también es popular, es ahora el peor punto caliente de Alemania, reemplazando a Sajonia la semana pasada.

“Si el gobierno de Sajonia hubiera actuado antes, habríamos tenido la pandemia bajo control. Pero ahora somos un problema nacional ”, dijo Frank Richter, un legislador en el parlamento de Sajonia para los socialdemócratas de centro izquierda (SPD).

“El montón de cadáveres en Meissen es una amarga medicina contra la ignorancia”.

Detlev Spangenberg, legislador de la AfD en el parlamento nacional de Sajonia, dijo que no se debe culpar al partido.

“Hemos tenido un bloqueo desde noviembre y las cifras no están bajando. No tiene nada que ver con la AfD ”, dijo a fines de la semana pasada. “Solo estamos diciendo que el daño colateral de los bloqueos supera los beneficios”.

ERRORES HECHOS

Los gobernadores de Sajonia y Turingia se habían opuesto en septiembre a los esfuerzos de Merkel para introducir restricciones después del verano en previsión de una segunda ola de COVID-19, solo para reconocer recientemente que habían cometido un error de juicio.

En las calles desiertas de Meissen, una ciudad de 28.000 habitantes famosa por su industria de la porcelana, la gente tenía diferentes explicaciones para el espectacular aumento de las infecciones, que iban desde la complacencia ingenua hasta el escepticismo promovido en parte por la AfD.

“Suena extraño, pero noté que los jóvenes siguen reglas como usar una máscara y mantener la distancia más que los ancianos”, dijo Jenna Schmidt, una mesera de 27 años en un restaurante local cerrado desde noviembre.

“Cuando los números comenzaron a aumentar en octubre, escuchabas a los ancianos decir, ‘oh, soy demasiado mayor, moriré pronto de todos modos'”, dijo Schmidt, caminando con su niño pequeño en la nieve en la plaza principal que es generalmente lleno de turistas.

“Son actitudes como esta las que nos trajeron aquí”.

En el crematorio, los hombres que trabajaban las veinticuatro horas del día descargaron ataúdes marcados con trozos de papel que indicaban el nombre del difunto, la fecha de nacimiento y muerte y la dirección. Casi todos tenían más de 60 años o más. Algunos habían vivido en residencias.

“Hay mucho pánico e histeria”, dijo Roswitha Zeidler, una mujer de 60 años que trabaja como empleada de limpieza en un hotel. “Los ancianos mueren todo el tiempo. Estoy harto y cansado de todas las restricciones y predicciones. Sólo quiero recuperar mi vida.”

Merkel y los líderes estatales mantendrán conversaciones el martes sobre si se necesitan más restricciones cuando expire un bloqueo estricto el 31 de enero.

Alemania, que impuso un bloqueo en noviembre que se endureció a principios del mes pasado, registró un poco más de 7.000 nuevas infecciones confirmadas el lunes y 214 muertes, aproximadamente la mitad de las cifras del día anterior.

Si bien las pruebas limitadas y los informes de muerte más bajos durante el fin de semana pueden haber influido, el ministro de Salud, Jens Spahn, dijo que la tendencia era a la baja, pero que las cifras seguían siendo demasiado altas.

Ute Czeschka, miembro independiente del consejo de la ciudad de Meissen, dijo que otro factor que contribuyó a la explosión de infecciones en los estados del este de Alemania como Sajonia fue su proximidad a la República Checa y Polonia, dos puntos calientes en la frontera este de Alemania.

“Muchos de nuestros trabajadores de la salud y médicos provienen de lugares críticos como la República Checa”, dijo Czeschka. “Así que esto no ayudó. Pero la razón principal por la que llegamos aquí es que, hasta hace poco, mucha gente no creía en el virus. Ahora lo hacen “.

El legislador del SPD, Richter, dijo que el escepticismo sobre el coronavirus promovido por los líderes locales de AfD, que durante el verano se presentaron en las protestas contra el cierre sin máscaras, había alentado a las personas a desobedecer las reglas de higiene y distanciamiento.

“Luchar contra una pandemia es como un equipo que intenta ganar un partido de fútbol”, dijo Richter. “No se puede ganar si algunos jugadores intentan marcar un gol en propia puerta”.

Un estudio del instituto de investigación Forsa encontró que solo el 19% de los partidarios de AfD creían que la información del gobierno federal sobre la pandemia era creíble y menos del 30% de los hombres que apoyan al partido seguían las reglas de distanciamiento e higiene.

Esto en comparación con el 75% y el 65% respectivamente para toda la población.